21
Sep
2022

ละมั่งแทะเล็มสามารถงอกใหม่พืชชายฝั่งของแอฟริกาใต้ได้หรือไม่?

โครงการอนุรักษ์ที่ไม่เหมือนใครกำลังใช้ eland เพื่อช่วยเอาชนะพืชที่รุกราน

เมื่อวันที่ 29 กรกฎาคม 2020 ละมั่งอีแลนด์ห้าตัวเดินเตร่ผ่านประตูไร่องุ่นในเขตชานเมืองเคปทาวน์ ประเทศแอฟริกาใต้ พวกเขาไม่ได้มาเพื่อดื่มไวน์ แต่มาเพื่อกินหญ้า การมาถึงของพวกเขาที่ Vergelegen Wine Estate เป็นจุดเริ่มต้นของระยะที่สองของความคิดริเริ่มในการอนุรักษ์เมืองที่ไม่เหมือนใครซึ่งเรียกว่าโครงการ Gantouwและเป็นครั้งแรกในรอบหลายศตวรรษที่มีการพบเห็นละมั่งที่ใหญ่ที่สุดในโลกในภูเขา Hottentots Holland

โครงการ Gantouw ซึ่งเปิดตัวในเดือนตุลาคม 2558 ภายใต้การอุปถัมภ์ของ Cape Town Environmental Education Trust มีเป้าหมายเพื่อฟื้นฟูพืชพันธุ์ที่เสื่อมโทรมและใกล้สูญพันธุ์อย่างรุนแรงโดยปล่อยให้อีแลนด์เคี้ยวหญ้าและพุ่มไม้เตี้ย ๆ ที่กินเนื้อเป็นอาหาร ทำให้ระบบนิเวศกลับสู่สมดุลตามธรรมชาติ สัตว์เหล่านี้ถูกนำไปใช้ครั้งแรกในพื้นที่ของ Cape Town ที่เรียกว่า Cape Flats ซึ่งเป็นบริเวณชายฝั่งที่มีประชากรหนาแน่นและเป็นเมืองที่หนาแน่น ตอนนี้พวกเขาถูกย้ายไปอยู่บนภูเขา

เฟสใหม่ของโครงการถือเป็นการกลับบ้านของสัตว์เหล่านี้ คำว่าgantouwแปลจากภาษาข่อยในท้องถิ่นเป็น “วิถีแห่งอีแลนด์” และอธิบายเส้นทางอพยพโบราณสำหรับทั้งคนและสัตว์ระหว่าง Cape Flats และภูเขาทางเหนือ


ปลายตะวันตกเฉียงใต้ของแอฟริกาใต้เป็นที่ตั้งของ Cape Floral Region ซึ่งเป็นแหล่งความหลากหลายทางชีวภาพที่ได้รับการยอมรับว่าเป็นมรดกโลกขององค์การยูเนสโกในด้านความหลากหลาย ความหนาแน่น และปริมาณของชนิดพันธุ์เฉพาะถิ่น มีพืชมากกว่า 9,000 สายพันธุ์และพืชหรือชุมชนพืชที่แตกต่างกัน 21 ชนิด ซึ่งส่วนใหญ่เสื่อมโทรมลงเนื่องจากการทำการเกษตร การพัฒนาเมือง และการเปลี่ยนแปลงรูปแบบไฟป่าตามธรรมชาติ

พืชพรรณประเภทหนึ่งเหล่านี้ — Cape Flats Dune Strandveld— ครอบคลุมพื้นที่ของเนินทรายริมชายฝั่งที่เป็นแอ่งน้ำซึ่งอยู่ภายในเขตเมืองของ Cape Town ไม้พุ่ม สมุนไพร และหญ้าที่อุดมสมบูรณ์ประกอบด้วย 26 สายพันธุ์ใน International Union for Conservation of Nature’s Red List of Threatened Species พืชพรรณ Strandveld เพียง 19 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่ยังคงอยู่ในสภาพที่ค่อนข้างดี โดยปัจจุบันมีเพียง 7 เปอร์เซ็นต์ที่ได้รับการคุ้มครองเป็นปริมาณสำรอง

พืชพรรณของ Strandveld มีวิวัฒนาการในช่วงเวลาที่สัตว์กินพืชขนาดใหญ่ รวมทั้งอีแลนด์ ฮิปโป และแรด ท่องไปในภูมิประเทศนี้และเล็มหญ้าบนต้นไม้ Dalton Gibbs ผู้จัดการความหลากหลายทางชีวภาพของเมืองเคปทาวน์และผู้ก่อตั้งโครงการ Gantouw กล่าว สัตว์เหล่านั้นถูกขับไล่โดยผู้ตั้งถิ่นฐานชาวยุโรปตั้งแต่ศตวรรษที่ 17; เขากล่าวว่าหากไม่มีการแทะเล็มอย่างสม่ำเสมอ “พืชที่มีรูปแบบการเจริญเติบโตที่อุดมสมบูรณ์มากขึ้นก็จะเข้ามาแทนที่และปิดช่องว่างในชั้นใต้ดิน”

ดังนั้นกิ๊บส์จึงตัดสินใจนำอีแลนด์กลับมา “Eland เหมาะสมอย่างยิ่งกับสิ่งนี้” ผู้จัดการโครงการ Petro Botha กล่าว “พวกมันมีท่าทางสงบเสน่หา คล้ายกับสัตว์เลี้ยงอย่างน่าประหลาด”

ทีมงานของกิ๊บส์ได้เลี้ยงอีแลนด์จำนวน 5 ตัวที่นำมาจากเขตสงวนในบริเวณใกล้เคียงเมื่ออายุได้สี่ถึงหกเดือน ดังนั้นพวกเขาจึงคุ้นเคยกับผู้คนตั้งแต่อายุยังน้อย เพื่อให้ผู้คนและสัตว์ปลอดภัย eland ได้รับอนุญาตให้กินหญ้าในเขตสงวนที่มีรั้วชายแดนสูงอย่างน้อย 2.5 เมตรเท่านั้น นักศึกษาฝึกงานด้านการอนุรักษ์จากเขตสงวนของเมืองช่วยในเรื่องการให้อาหาร ทำความสะอาด ฝึกอบรม นำทาง และผูกสัมพันธ์กับสัตว์ต่างๆ สัตว์เหล่านี้ถูกขนส่งด้วยรถพ่วงซึ่งมักจะผ่านการจราจรติดขัดจากที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่งในภูมิทัศน์เมืองที่กระจัดกระจาย

โปรเจ็กต์ต้องเผชิญกับอุปสรรค โบทากล่าว เจ้าหน้าที่ของเมืองและนักอนุรักษ์บางคนไม่เชื่อ เพราะค่ารั้วและความยากลำบากในการเลี้ยงสัตว์ขนาดใหญ่ในสภาพแวดล้อมในเมือง เมื่อในที่สุดโครงการก็พร้อมที่จะแนะนำ eland ให้กับ Strandveld จังหวัด Western Cape ได้รับผลกระทบจากภัยแล้งที่เป็นอันตรายต่อสวัสดิภาพสัตว์ “ความแห้งแล้งคุกคามที่จะจม Gantouw ก่อนที่มันจะเริ่ม” Botha กล่าว แต่อาสาสมัครสามารถรักษาสัตว์เหล่านี้ไว้ได้แม้ในขณะที่เมืองนี้อยู่ภายใต้การควบคุมน้ำหนัก

Gibbs กล่าวว่าโครงการนี้ประสบความสำเร็จในการค้นหาพื้นที่เล็มหญ้าในปริมาณที่เหมาะสมเพื่อฟื้นฟูสุขภาพของระบบนิเวศ “เมื่อเราเริ่มมองเห็น แม้แต่ในพื้นที่เล็กๆ พืชที่กลับมาซึ่งไม่เคยมีมาก่อน ฉันรู้ว่าเรามีความสมดุลที่เหมาะสม” กิ๊บส์กล่าว

เมื่อความหลากหลายทางชีวภาพเริ่มกลับมาที่ Cape Flats อย่างเห็นได้ชัดแล้ว Botha กล่าว eland ถูกย้ายไปช่วยอนุรักษ์ Renosterveld ซึ่งเป็นพืชพันธุ์ Cape Floral Kingdom ที่เสื่อมโทรมในทำนองเดียวกันที่พบในภูเขาและรอบ ๆ ไร่องุ่น Vergelegen

โครงการ Gantouw ยังคงตรวจสอบสภาพพื้นที่ Cape Flats ต่อไป โดยใช้ภาพถ่ายจากโดรนและการถ่ายภาพสเปกตรัมเพื่อตรวจสอบจำนวนและประเภทของสายพันธุ์ที่เติบโตในพื้นที่ Botha กำลังทำวิทยานิพนธ์ระดับปริญญาเอกเพื่ออธิบายผลกระทบจากการกินหญ้าของสัตว์

Eugene Moll ผู้เชี่ยวชาญด้านระบบนิเวศน์ของ University of the Western Cape ซึ่งไม่เกี่ยวข้องกับโครงการนี้ เห็นด้วยว่าโครงการนี้ดีสำหรับพื้นที่ “การนำ eland กลับมาใช้ใหม่เป็นวิธีที่ปลอดภัยที่สุดและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากที่สุดในการสร้างภูมิทัศน์ทางธรรมชาติที่ถูกคุกคามมากที่สุดแห่งหนึ่งของเรา” เขากล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.